NECROLOG

Le carnet Necrolog a été créé pour servir de support au programme CoRPS, financé par l’ANR de 2009 à 2013. Le programme CoRPS (Le Corps mort : Recherches historiques sur les Pratiques et le Statut du cadavre, Europe méridionale, XVIIIe-XXe siècle) entendait renouveler l’histoire de la mort en s’intéressant à l’histoire du cadavre du point de vue des représentations et des attitudes collectives à son égard, pendant la mise en place de la “modernité” qui voit s’effectuer une “transition funéraire” (Régis Bertrand) entre les pratiques de l’Ancien régime et celles du XXe siècle.
Il abrite également depuis 2020 les pages du séminaire Histoire et anthropologie de la mort, soutenu par Aix-Marseille Université. Ce séminaire inter-laboratoires est coordonné par Elisabeth Anstett (Ades) et Anne Carol (Telemme). Il a pour vocation d’amorcer une dynamique de discussion et de recherche autour  des études sur la mort et les morts. 

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

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L’ange de Monteverde : un chef d’oeuvre de l’art funéraire (1882)

L’ange sculpté en 1882 par Giulio Monteverde (1837-1917) pour le tombeau Oneto au Staglieno de Gênes a été souvent reproduit ou imité à travers le monde, comme Franco Sborgi (1944-2013) l’avait naguère montré dans sa monographie exemplaire du célèbre cimetière – encore sa collecte de répliques, de Budapest à Montréal, est-elle sans doute loin d’être exhaustive.
Ce grand ange féminin debout, les bras croisés sur la poitrine, les ailes strictement rangées derrière son dos, serre la trompette dont il va se servir pour annoncer la fin des temps et le jugement dernier. Recueilli et concentré, guettant le signal divin, il semble regarder sans le voir le visiteur. L’harmonie de sa silhouette, la virtuosité du drapé de sa tunique qui s’achève audacieusement par un pli cassé débordant sur la plinthe du tombeau en font une des meilleures oeuvres de l’artiste. L’Express a publié, il y a quelques années, la photographie d’une jeune femme qui s’était fait tatouer son image sur son dos, depuis ses épaules jusqu’à ses lombes.
Les répliques de l’ange de Monteverde ne sont ordinairement pas strictement des copies : leurs visages correspondent souvent à celui d’une jeune morte. Avec une conséquence que l’artiste n’avait sans doute pas prévue : certaines peuvent être jugées plus gracieuses ou plus émouvantes que l’original, voulu par Monteverde sobrement inexpressif.
La partie basse du tombeau Oneto est aujourd’hui couverte d’épitaphes mais il n’en était pas de même à la fin du XIXesiècle. Un cliché ancien suggère que la statue n’a pas été érigée à la mémoire d’une morte dont elle reproduirait les traits mais d’un homme qui n’est pas décédé prématurément. La pensée de l’artiste et de son  commanditaire a sans doute été de suggérer le parallélisme entre les morts déposés dans leur tombeau dans l’attente de la parousie et l’ange qui attend pareillement d’être chargé de l’annoncer. La réinterprétation très personnalisée qu’en proposent les répliques correspondent en fait à l’assimilation courante au XIXe siècle d’un(e) mort(e) juvénile à « un ange au ciel ».
Régis Bertrand

Bibliographie : Franco Sborgi, Staglieno e la scultura funeraria ligure tra ottocento e novecento, Torino, Artema, 1997, p. 158, 328-331, 400.

regisbertrand

professeur émérite d'Histoire moderne d'Aix-Marseille université. Chercheur titulaire de l'UMR 6570 Telemme (Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme, Aix).

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Séminaire Histoire et anthropologie de la mort : 17 mars 2022

Avec le soutien de la Mission Interdisciplinarité Aix-Marseille Université se poursuit cette année le séminaire inter-laboratoires ADES-TELEMMe Histoire et anthropologie de la mort (https://necrolog.hypotheses.org/598 ). Trois journées ont déjà eu lieu :  Cadavres dangereux (17 mars 2021), Cadavres indésirables (6 mai 2021), Cadavres anonymes (3 décembre 2021).

            La journée du 17 mars 2022 portera sur le thème Médecins et cadavres. Elle se déroulera de 10 h à 16 h 30, en hybride, à la salle P.A. Février de Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme (5 rue du château de l’Horloge, Aix-en-Provence) et via Zoom.

Matin :

Rafael Mandressi (historien, CNRS) : Cadavera inmunda sunt : stratégies d’accoutumance et techniques de contrôle face au dégoût chez les anatomistes de l’époque moderne
Valérie Souffron (sociologue, Paris 1) : Faut-il se débarrasser du cadavre pour explorer les corps ? Ce que l’autopsie par imagerie médicale fait aux morts

Après-midi :

Martin Robert (historien, Université d’Oxford) : Cette science nécessaire : dissections humaines et formation médicale au XIXe siècle
Clara Duterme, Valérie Robin Azevedo, (anthropologues, AMU, Université de Paris Cité) : Le Centre du don des corps à l’Université Paris Descartes : un cas singulier de gestion des cadavres ?

Cette journée est ouverte à tous (étudiants de master, doctorants, chercheurs, enseignants chercheurs, professionnels du funéraire) et à toutes les disciplines académiques (sciences humaines et sociales, médecine, etc.) ; notre objectif est en effet d’amorcer une véritable dynamique autour des études sur la mort.

Vous pouvez nous contacter si vous souhaitez manifester votre intérêt ou avoir des informations supplémentaires : Elisabeth Anstett (elisabeth.anstett@univ-amu.fr ), Anne Carol (anne.carol@univ-amu.fr)

Lien zoom :

https://univ-amu-fr.zoom.us/j/85327882648?pwd=Zy9MeFBSc3hzRGdOa0hrSDdnV2FEZz09

ID de réunion : 853 2788 2648

Code secret : 732873

Anne Carol

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La mise en pièces de Gambetta

Vient de paraître :

La mise en pièces de Gambetta. Autopsie d’un corps politique, Jérôme Millon, 2022.

En avril 1909, le président de la République doit inaugurer le monument que la ville de Nice a élevé à la mémoire d’un des fondateurs du régime: Léon Gambetta, inhumé dans le cimetière municipal. Un dépôt de gerbes sur la tombe est prévu. La municipalité décide pour l’occasion de transférer les restes du grand homme dans un tombeau plus monumental que la modeste concession familiale où il repose depuis 1883. Il faut donc l’exhumer.

C’est un corps incomplet, très mutilé qui s’offre aux yeux des assistants: un corps décapité et privé de son bras droit, mais aussi de son cœur et d’une partie de ses entrailles. Comment en est-on arrivé là? Comment interpréter cette mise en pièces, qui ne se réduit pas à la simple fabrication de reliques ? C’est à ces questions que cette nécrographie s’efforce de répondre, en mobilisant les ressources de l’histoire de la médecine, de l’histoire des attitudes devant la mort et de l’histoire politique, et en suivant le corps de Gambetta au plus près, de sa blessure à l’éparpillement de ses restes.

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Séminaire Histoire et anthropologie de la mort : 3 décembre 2021

La prochaine séance du séminaire inter laboratoire ADES – TELEMMe Histoire et anthropologie de la mort  se tiendra le vendredi 3 décembre 2021.

Attention : le lieu physique et le lien zoom du séminaire changent à la mi-journée. 

 
La prochaine séance du séminaire interlaboratoire AMU  ADES – TELEMMe  Histoire et anthropologie de la mort se tiendra le 3 décembre prochain, de 10 h à 12 h 30 et de 14 h à 16 h 30
 
Elle aura lieu  en mode hybride : en présentiel à la Faculté de médecine de la Timone à Marseille, et via Zoom. 
 
Elle portera sur le thème Cadavres anonymes : 
La question des corps non-identifiés se rencontre dans les conditions de décès solitaires engendrées par l’anonymat urbain, dans tous les contextes marqués par les violences de masse ou lors des catastrophes qu’elles soient sanitaires, « naturelles » ou industrielles  lorsqu’un grand nombre de décès interviennent simultanément ; cette situation se traduit alors par la présence persistante et problématique de corps anonymes ou de restes humains qui demeurent parfois non-identifiés durant une période de temps extrêmement longue. La simple présence de ces cadavres anonymes, tout autant que leur prise en charge mortuaire et funéraire, pose alors aux sociétés comme aux individus de nombreuses questions (d’ordre techniques, juridiques, morales ou politiques) que cette journée de présentations et de discussion entend précisément aborder. 
Nous entendrons le matin Bruno Bertherat (Université d’Avignon) sur la gestion des corps à la morgue au XIXe siècle et Jean-Marc Dreyfus (Université de Manchester) sur le cas des corps des camps d’extermination de la Deuxième guerre mondiale ; l’après-midi Elisabeth Anstett (CNRS)  sur la prise en charge funéraire des dépouilles en contexte de violence de masse et Pascal Adalian (AMU) sur les procédures d’identification des corps en anthropologie médico-légale. 
 
N’hésitez pas à diffuser l’information auprès de tous ceux que ces sujets intéressent.  
 
Pour ceux qui souhaitent assister en présentiel : 
Le matin, le séminaire se tiendra à la Faculté de médecine de la Timone en salle de visioconférence, Rez de chaussée, aile bleue. L’après-midi, en salle 31 (3e étage, aile rouge)

 

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Séminaire Histoire et anthropologie de la mort : 6 mai 2021

La seconde séance se tiendra cette fois encore (nous le regrettons) intégralement en visioconférence, le 6 mai prochain, de 10 h à 12 h 30 et de 14 h à 16 h 30. 
Elle portera sur les Cadavres indésirables.
Interviendront le matin Maria Teresa Ferreira, archéologue et Anne Carol, historienne ; puis l’après-midi Carolina Kobelinski, anthropologue, et Isabelle Renaudet, historienne & Bruno Bertherat, historien.
 
Programme général du séminaire : Prog_AutourDuCadavre_V3-web

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Programme du séminaire Histoire et anthropologie de la mort

Le séminaire Histoire et anthropologie de la mort, porté par des laboratoires d’AMU (Ades – Telemme) présente son programme pour l’année 2020-2021 :

La prochaine séance aura lieu le 17 mars 2021 sur le thème Cadavres dangereux

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Ad majorem Felicis gloriam. Le mausolée de Félix de Beaujour (cimetière du Père-Lachaise)

 

Le visiteur qui cherche à atteindre le point culminant du Père-Lachaise a un repère : il voit, au fur et à mesure de son ascension, se profiler entre les arbres et les chapelles un très haut monument. Lorsqu’il est parvenu au sommet de la 48edivision, il peut lire au-dessus de sa porte l’inscription suivante : « Félix de Beaujour, né à Callas en Provence le 28 décembre 1765, mort à Paris le 1er juillet 1836 ».
Louis Féris, selon son acte de baptême  dans les registres de son village natal, fils du marchand François Féris et d’Anne Giraud, fit une belle carrière diplomatique et politique sous sept régimes qui lui permit de devenir, lorsqu’il fut anobli par Louis XVIII en 1818, le baron Louis-Auguste  Félix de Beaujour. Il présida le Tribunat, fut consul général à Washington de 1804 à 1811, inspecteur général des établissements français dans le Levant en 1817, député des Bouches-du-Rhône de 1831 à 1834. Louis Philippe le fit pair de France en 1835.
Il a trouvé deux moyens de transmettre son nom à la postérité. Les deux prix qu’il a fondés et qui sont toujours décernés. Celui, quinquennal, de l’Académie des sciences morales et politiques dont il fut membre sur « les moyens de prévenir ou soulager la misère » et celui, annuel, de l’Académie de Marseille, dont il fut membre associé. Et surtout son tombeau, qui est l’œuvre la plus connue de François-Alexis Cendrier (1803-1893), architecte des compagnies ferroviaires du Paris-Orléans et du Paris-Lyon.
Le monument a inspiré des notices diverses sur Internet. Elles lui affectent des dimensions fort variables. César Daly en a pourtant procuré une élévation et une coupe munies d’une échelle, ce qui permet de préciser qu’il mesure hors du sol 20 mètres et est surmonté d’une verrière conique d’1,70 m. La partie enterrée fait 5,20 m, dalle de fondations comprise. De plan circulaire, il a, au-dessus d’une base où s’ouvre la porte, la forme d’un cône concave très étiré, ouvert à sa pointe. Si l’on excepte de douteuses interprétations érotiques, celle qui propose d’y lire une lanterne des morts paraît assez pertinente, bien que la coupe de Daly ne suggère aucun moyen de suspendre un foyer lumineux. L’analogie formelle est évidente avec le phare de Cordouan, construit de 1584 à 1611 à l’embouchure de l’estuaire de la Gironde. Quant aux recherches rémanentes au XVIIIe siècle sur les formes verticales en architecture funéraire, il suffira de citer le Projet pour un cimetière de Paris de Louis-Jean Desprez qui eut le Prix d’émulation de 1766 et en particulier le dessin de la chapelle avec ses étonnants pyramidions cannelés et ses deux salles superposées. Le profil de la verrière vient du couvrement du mausolée des Jules à Saint-Rémy-de-Provence.
La porte permet d’entrer dans une première salle où contrairement à ce qui a été écrit, rien ne permet de célébrer la messe. il n’y a d’ailleurs aucun signe religieux. Le décor est à la gloire du commanditaire, dont on entrevoit le portrait en médaillon et peut-être ceux d’autres membres de sa famille. L’épitaphe est répétée sur la frise. Une trappe donne accès à la crypte, divisée en deux parties successives. Celle située sous le plafond en forme de coupole renferme, autour d’une plateforme annulaire, des sarcophages, dont celui de Félix de Beaujour. La partie inférieure est entourée de cases destinées à recevoir des cercueils. L’ensemble est accessible par des échelles.
Ce monument constitue un chef-d’œuvre de la stéréotomie du XIXe siècle. Il ne semble plus entretenu. Par sa qualité et son rôle dans le paysage du cimetière, il mériterait d’être classé Monument Historique et pris en charge par la collectivité. Parmi les cercueils qu’il renferme, figure celui de l’amiral Jaurès, plus oublié encore que Félix de Beaujour. Imaginons un instant que Jean Jaurès, le petit-cousin de l’amiral, ait échappé au révolver de Raoul Villain mais soit mort à Paris de la grippe espagnole. Peut-être aurait-on cherché où l’enterrer en urgence, faute de pouvoir le transporter sur son sol natal d’Albi (d’où il a été transféré au Panthéon), et aurait-on pensé au mausolée de ce très lointain parent, dont la vaniteuse épitaphe aurait pu être évincée au profit de ce mort bien plus illustre.
Régis Bertrand
Bibl. : César Daly, Architecture funéraire contemporaine. Spécimens de tombeaux, chapelles funéraires, mausolées, sarcophages, stèles, pierres tombales, croix etc, choisis principalement dans les cimetières de Paris (…), Paris, Ducher et cie, 1871, 1ère section-B, pl. 1 et 2.
Richard A. Etlin, The Architecture of Death. The Transformation of the Cemetery in Eighteenth-Century Paris, Cambridge et London, The M.I.T. press, 1984 et rééd. 1987, p. 43-49 (Desprez)

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Le repos “éternel” des pestiférés? Marseille 1720-1723

Détail du plan du chevalier de Pierron, 1785 (col part). Le cimetière Saint-Martin est indiqué par sa croix centrale. L’enclos Silvy devait être à proximité.

Lors du paroxysme de peste qui frappa Marseille en 1720, pendant les mois d’août et septembre, on dut improviser des lieux d’inhumation des cadavres. Des fosses furent en particulier creusées à la hâte à proximité immédiate de la partie nord de l’enceinte, par-delà les lices extérieures. Lors de la « procession autour des murs de la ville de Marseille par dehors » qui eut lieu le 31 décembre de cette année mémorable, quand ce long cortège contourna le bastion d’angle qui se trouvait au carrefour des actuels boulevard Maurice-Bourdet et avenue Charles Nédélec, en face de la gare Saint-Charles, et qu’il commença à marcher en direction de la Porte d’Aix, il dut longer ces fosses hâtivement et mal comblées. Selon le récit de Jean Goujon, intendant de Mgr de Belsunce : « De mesme, et suivant toujours led[its] murs du mesme costé, lad[ite] procession a passé dans des simetiere ou [est] une tres grande quantité de mort de cette maladie contagieuse et dont la plus part desd[its] mort nestoit qua demy couvert et on y voyaient les testes, les bras et jambes de divers mort et ayant traverssé tous ces cadavres, Monsgr a donné la benedixion aux terroir de ces cartiers la. Puis arivant a la porte d’Aix, a donné la benedixion a la ville et suivant toujours jusque a la rue de la Bourgade (sans doute la rue du Bon-Pasteur), ou estant vis a vis a donné la benedixion a la Bourgade (le faubourg) ». L’évêque a lui-même mentionné ce passage éprouvant dans une lettre du 3 janvier 1721 à un de ses correspondants, l’abbé de Gay : « Mardi dernier, je fis une procession avec le Très Saint Sacrement, tout autour de la ville, nous passâmes par nécessité au milieu d’un cimetière de pestiférés mal couverts de terre, ce qui fust un spectacle d’horreur estonnant ».
Certains de ces terrains allaient donner lieu à un procès. On avait en particulier utilisé un enclos appartenant à Maître Silvy, primicier (on dit aujourd’hui président) de l’université d’Aix, qui fit assigner les échevins de Marseille devant la Chambre des Requêtes du Parlement, pour les faire condamner à acheter ses terres, comme l’avaient fait les consuls d’Aix pour des terrains privés où l’on avait creusé des fosses. Les échevins n’acceptaient que de le dédommager. Le 13 juillet 1723 la chambre interdit aux parties d’y « remuer et creuser la terre » pendant trois ans. Mécontent, Silvy fit alors appel devant la Grand’Chambre en se fondant sur la notion de « repos éternel » du droit romain qui l’empêchait à jamais de labourer son bien, « devenu comme sacré ». L’avocat général Gaspard de Gueidan (1688-1767) invoqua « la raison et la religion » (chrétienne) pour affirmer que « le repos des âmes ne dépend nullement de la situation de leurs corps et que quelque part que ceux-ci reposent et de quelque manière qu’ils soient traités, les âmes ne reçoivent du bien ou du mal que de leurs œuvres ». Il estima que nécessité avait fait loi pour utiliser ces terrains proches de la ville et qu’ils devaient être tenus « comme des champs de bataille que personne n’est jamais tenu d’acheter ». Il proposa cependant de porter à dix ans l’interdiction de remuer la terre et donc l’indemnité, car à ces « tas immenses de morts mêlés avec des hardes pestiférées » il convenait de « donner un temps suffisant pour être réduit en ossemens et en cendres ». On pourrait au bout d’une décennie transférer ces restes dans un cimetière. L’arrêt reprit ces conclusions le 13 décembre 1723.
Il ne semble pas en fait que ces terrains aient été couverts de maisons car les plans des XVIIIe et début du XIXe siècle, sinon plus tard, les montrent sous forme de jardins ou d’espaces voués à l’artisanat. Le cimetière de la paroisse Saint-Martin y fut transféré en 1777. L’enclos Silvy semble avoir été inclus ensuite dans le périmètre sanitaire du grand cimetière Saint-Charles, créé à partir de celui de Saint-Martin. S’y développa alors une sorte de bidonville connu sous le nom de « La Californie ».
On aura noté ces délais de trois et dix ans préalables à des labours sur les fosses. Lors de la rédaction du décret sur les sépultures du 23 Prairial an XII (12 juin 1804), Chaptal, ministre de l’Intérieur, proposa un laps de temps trois ans pour le renouvellement des fosses communes – le conseil d’État le porta à cinq ans. Par ailleurs un avis du conseil d’État du 13 janvier 1805 vint préciser qu’il conviendrait d’attendre dix ans avant de fouiller un cimetière désaffecté. À cette date, la jurisprudence imprimée est, en la matière, quasi inexistante et il ne serait pas impossible que le recueil des discours de Gaspard de Gueidan ait été consulté.
Régis Bertrand

Bibl. :

[Gaspard de Gueidan de Valabre], Discours prononcés au Parlement de Provence par un de messieurs les avocats généraux,  Paris, Quillau, 1739-1745, 3 vol., t. I, p. 174-200

 

 

Anne Carol

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L’enterrement du corps d’un guillotiné, 3 juin 1894

Cette gravure est la couverture du supplément illustré du Petit Parisien du 3 juin 1894. Elle représente l’arrivée au cimetière d’Ivry du fourgon transportant le corps de l’anarchiste Emile Henry, guillotiné le 21 mai 1894. Elle illustre les changements intervenus  à la fin du XIXe siècle dans le traitement du corps des suppliciés.
Alors que le code pénal et le décret de prairial (1804) sur les cimetières ne prévoyaient pas de traitement particulier pour ceux-ci, les usages maintenaient une forme d’ostracisme à leur égard, révélateur du caractère inextinguible de leur dette sociale aux yeux d’une grande partie de l’opinion. 
Après l’exécution, la loi stipulait depuis la Révolution que le corps du condamné était remis à sa famille si elle en faisait la demande, ce qui était rarement le cas. Si personne ne le réclamait, le corps pouvait être remis à la Faculté de médecine,  pour servir à des travaux anatomiques ou à des expérimentations. Ce qu’il en restait après la dissection échouait dans les collections médicales phrénologiques ou était inhumé collectivement avec d’autres restes des amphithéâtres. Si ce n’était pas le cas, le corps était enterré dans une portion (un “carré) à part du cimetière ou dans un cimetière particulier si la ville en possédait plusieurs, généralement le moins prestigieux. A Paris, ces cimetières de relégation, où sont aussi enterrés les restes de amphithéâtres de dissection ou les corps non identifiés de la Morgue sont d’abord le cimetière de Clamart ou du Montparnasse(1860) puis celui d’Ivry, en 1874, surnommé le “champ des navets” pour son caractère désolé. Jusqu’en 1877, à Paris, les corps étaient inhumés sans bière, à même le sol, en présence de l’aumônier qui avait assisté le condamné pendant l’exécution.

Dans les années 1880, une sensibilité nouvelle se développe vis à vis du devenir des corps des condamnés. Une bière est désormais prescrite pour l’inhumation, comme on le voit sur la gravure. En outre, le condamné commence à exprimer ses dernières volontés quant au traitement de son corps, notamment à refuser d’être porté à l’amphithéâtre ; cette volonté est respectée à partir de 1888. On pourra s’étonner de ne pas voir figurer de prêtre sur la gravure  mais Emile Henry, anarchiste,  avait refusé les secours de la religion. Outre la  présence de la troupe et des gendarmes, requis pour prévenir tout débordement des partisans de l’anarchie, on voit sur la gravure la présence de nombreux ouvriers juchés sur les murs du cimetière dont l’accès leur a été interdit.  L’exécuteur fait passer le panier dans lequel se trouve le corps et la tête d’E. Henry à un fossoyeur. Un commissaire de police (ou peut-être le chef de la sûreté, Goron) surveille la scène. D’après ce dernier, le corps aurait ensuite été exhumé pour être restitué à la famille d’Henry, qui l’aurait enterré dans la tombe familiale à Brunoy.

Anne Carol
Bibliographie : 
Anne Carol, Physiologie de la veuve. Une histoire médicale de la guillotine, Champvallon, 2013 ; Au pied de l’échafaud. Pour une histoire sensible de l’exécution, Belin, 2018.
Bruno Bertherat, « Les tombes des criminels en France (métropole) à l’époque contemporaine », in Martine Charageat, Bernard Ribémont et Mathieu Soula dir., Corps en peines. Manipulations et usages des corps dans la pratique pénale depuis le Moyen Âge, Paris, Classiques Garnier, 2019, p. 297-330.

 

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Le dernier baiser à la morte (Marseille, vers 1930)

Le tombeau de la famille Lains est connu des Marseillais sous le nom du « Dernier baiser ». Élevé dans la nouvelle pinède créée au début de l’entre-deux-guerres, il est aisément repérable car proche de l’escalier qui longe l’ancien dépositoire et relie cette partie du cimetière, située sur une éminence, à une des  grandes allées de circulation.

Il est constitué par deux groupes sculptés superposés. Au niveau inférieur est représenté un lit sur lequel git une femme. Un homme est à son chevet et se penche pour l’embrasser. 

Au niveau supérieur, un ange adulte accueille la morte, qui est ainsi représentée deux fois, dans l’ultime moment de sa vie terrestre et, suppose-t-on, le premier dans l’au-delà. Elle est davantage encore présente en fait car, de part et autre du lit, deux grands médaillons de marbre renferment les photographies du couple.

Si l’on en juge par les quelques mentions retrouvées dans la presse et par les remarque que nous avons pu récolter lors de nos visites au cimetière, ce tombeau ne laisse pas indifférent : il a suscité et continue de susciter des avis opposés. Témoignage émouvant d’amour conjugal pour les uns, il est d’un réalisme déplacé, voire choquant pour d’autres. Ces derniers propagent des rumeurs peu crédibles : la femme aurait été en fait la maitresse de ce bourgeois barbichu – pourtant des alliances sont bien visibles à leurs doigts et l’on peut penser que le commanditaire du tombeau, à l’évidence l’homme, n’aurait pas rendu ainsi publique une liaison.

Ce groupe spectaculaire correspond en fait à un moment de la sculpture funéraire. D’une part il illustre son naturalisme, assez général à la fin du XIXe siècle et dans les premières décennies du XXe, qui a été mis en évidence naguère par Franco Sborgi. D’autre part il participe de l’affirmation d’un au-delà bienheureux, qui est très forte sur certains tombeaux dans les premières décennies du siècle, après les conflits politico-religieux.

Ce naturalisme se manifeste tout particulièrement en Italie et ce tombeau est proche par exemple de plusieurs groupes sculptés du Staglieno de Gênes. Cette proximité avec des œuvres italiennes avait induit en erreur Philippe Ariès, qui a cru qu’il s’élève au cimetière du Château à Nice. Mais peut-être y a-t-il davantage qu’une influence. L’œuvre a été ordinairement rendue à Henry Raybaud (1879-1942), statuaire marseillais, professeur à l’école des Beaux-arts locale, membre de l’académie de Marseille, dont il pourrait s’agir du chef-d’œuvre si un examen attentif ne permettait de déceler, gravé dans la pierre de la partie basse, un patronyme italien quasiment caché, « Buselli ». On sait que les sculpteurs français du temps faisaient fréquemment réaliser leurs modèles par des praticiens italiens, habiles et aux prix attractifs. Dans ce cas, Buselli a-t-il simplement dégagé de la pierre une œuvre conçue par Raybaud ou est-il le véritable auteur du groupe inférieur dont l’élan et l’expressionnisme contrastent avec la fadeur de la partie supérieure ?

Régis Bertrand

Bibl : Franco Sborgi, « La théâtralisation de la mort dans la sculpture funéraire au XIXe siècle » dans R. Bertrand, A. Carol et J.-N. Pelen, Les narrations de la  mort (actes du colloque d’Aix, U.M.R. Telemme, 20-22 novembre 2003), Aix, Publications de l’Université de Provence, 2005, p. 225-239.

Anne Carol

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