Usages et représentations du cadavre dans l’art

Une journée d’études sur Les usages et les représentations du cadavre dans l’art aura lieu le mercredi 28 septembre 2011 à la Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme à Aix-en-Provence de 9 h à 17 h salle Georges Duby.

Elle s’efforcera, à travers plusieurs types d’expressions artistiques (opéra, gravure, photographie,  littérature, art contemporain) et dans la longue durée de cerner les particularités et les modalités de représentation du corps mort.

PROGRAMME :

Matin (9 h – 12 h)
Introduction
Rafael Mandressi (CNRS, Centre A. Koyré) : L’identité du défunt : les représentations du visage des cadavres dans les manuels d’anatomie
Philippe Bordes (Université de Lyon 2, Histoire de l’art) : Usages politiques du “Marat à son dernier soupir” par Jacques-Louis David.
Sylvia Girel (Université de Provence, Lesa) : Le cadavre à l’œuvre dans les arts visuels contemporains

Après-midi (14 h -17 h)
Martine Lapied (Université de Provence, ANR CoRPS) : Les représentations du corps mort dans l’opéra romantique italien
Anne Carol (Université de Provence, UMR Telemme) : Cadavre et exhumation dans La dame aux camélias d’A. Dumas fils
Joëlle Bolloch (chargée d’études documentaires au Musée d’Orsay) : Photographie post mortem : pratiques, usages et fonctions
Bruno Bertherat (Université d’Avignon, centre Norbert Elias) : La dame au chapeau. La photographie des femmes mortes à l’époque de Bertillon

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

EN TORNO A LA MUERTE : RITOS, PRACTICAS, IMAGENES Y DISCURSOS

Du 5 au 8 juillet 2011 s’est tenu à Mexico (musée d’anthropologie) un colloque international portant sur les rites, pratiques, images et discours autour de la mort en Amérique, en Asie et en Europe.
Le colloque, organisé par le CEMCA et l’INAH  réunissait des historiens, des démographes, des archéologues venus d’Argentine, du Canada, de France, du Japon, du Mexique, du Pérou et de Suisse.

Les communications étaient organisées en dix sessions de travail : les lieux de la mort, les rites de sépultures, les cimetières, les cérémonies funèbres et les corps des martyrs et des suppliciés, le service funèbre, les représentations de l’au-delà, la maladie et la mort, la circulation des croyances et des rituels, les rituels funéraires, les vivants parmi les morts.

programme détaillé colloque

L’ANR était représentée par A. Carol, qui a prononcé une conférence sur “Un corps particulier, le cadavre des suppliciés (France, XIXe siècle)”.

Ce colloque fait suite à la publication du numéro 58 (décembre 2010) de la revue Traces, portant sur Las ciencias sociales y la muerte (article de R. Bertrand disponible sur ce site, voir l’onglet “ressources”)

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

L’étude des cimetières français contemporains : problèmes de méthodes

Régis BERTRAND

Cet article est paru en espagnol dans la revue Traces, n° 58, Las ciencias sociales y la muerte, diciembre 2010, p. 71-81

A la fin de la décennies 1970, Michel Vovelle et moi avons conduit à l’Université d’Aix-Marseille une expérience d’étude de terrain des cimetières provençaux par relevé direct sur un questionnaire imprimé des données observables, dont les résultats ont été publiée en 1983 (Vovelle & Bertrand 1983). Cette enquête doit être replacée dans cette période heureuse pour la recherche française en sciences humaines où les historiens découvraient de nouveaux « territoires » et exploraient, de façon parfois jubilatoire, méthodes et sources nouvelles. En Provence, Michel Vovelle avait, en compagnie de Gaby Vovelle, visité les églises pour recenser les autels des âmes du Purgatoire (M. Vovelle & G. Vovelle 1970). Bernard Cousin rassemblait le corpus des ex-voto peints en visitant systématiquement les chapelles de la région (Cousin 1983). Maurice Agulhon conduisait ses premiers relevés de « statuomanie » contemporaine (repris dans Agulhon 1988) et sa grande recherche sur les effigies de la République (Agulhon 1979, 1989, 2001).

Trois décennies plus tard, soit le temps d’une génération, on ne saurait dire que nous avons fait beaucoup d’émules. Trois thèses ont été fondées sur le principe de l’enquête directe de terrain au moyen d’une grille imprimée, celles de Madeleine Lassere sur le cimetière de la Chartreuse à Bordeaux (Rudigoz-Lassere 1986), de Jacqueline Cuvier sur les tombeaux du cimetière de Nice (Cuvier 2002) de Frédéric Thébault sur ceux d’Alsace (Thébault 2004), ainsi qu’un ouvrage remarquable sur le cimetière de Loyasse à Lyon (Hours & al. 1996). D’autres initiatives de nature associative ont été aussi menées à bien – ainsi par la Société d’émulation du Jura (Brelot 1997). Des aspects du patrimoine des cimetières ont été étudiés à partir d’un corpus obtenu par enquête de terrain : les plaques en porcelaine de Limoges (Ferrer & Grandcoing 2000), les vitraux des édicules funéraires (Tessier 2006), les croix de métal (Ministère de la région wallonne 1992).

Certes l’enquête de terrain est assez peu répandue chez les historiens français en ce début du XXIe siècle. En fait, les monuments commémoratifs des hommes illustres ou des morts des guerres établis sur les places publiques ont, au cours des dernières décennies, suscité le plus grand nombre de travaux de leur part (en dernier lieu Chaline & Moulinet 2008) . Le temps de notre enquête avait aussi été celui d’une oeuvre majeure, celle du sémiologue et sociologue Jean-Didier Urbain, sur le cimetière d’Occident (Urbain 1978 et 1989), qui a eu lui-même peu d’émules en la matière, à l’exception récente de Gian-Marco Vidor (Vidor 2008).

L’enquête de terrain se heurte, il est vrai, à des difficultés matérielles qui ne sauraient être sous-estimées : les déplacements jusqu’au cimetière exigent du temps et ont un coût. Les relevés dépendent des saisons, doivent se faire sous le grand soleil d’été ou dans le froid de l’hiver, sont gênés et parfois empêchés par la pluie ou la neige. L’enquêteur peut éventuellement se heurter à l’incompréhension, la mauvaise grâce sinon l’hostilité de quelques représentants des administrations municipales, en tout premier lieu le personnel du cimetière.

Aussi, ai-je cru pouvoir tirer ici, avec le recul du temps, un bilan des problèmes de méthodes que nous avons dû affronter lors de cette expérience. Je soulignerai en effet que l’évolution technologique est venue transformer ses conditions matérielles. Les appareils de photographie numérique permettent désormais des relevés accélérés, d’autant qu’il est possible de contrôler immédiatement la qualité des clichés pris, en particulier la lisibilité des inscriptions. La récolte de données sur une fiche imprimée peut se borner sur place à la localisation administrative d’un tombeau dans le cimetière, ses dimensions, ses matériaux. Le reste peut être détaillé ensuite à loisir par le chercheur dans son bureau à partir des clichés et saisi sur son ordinateur – alors que le traitement de notre enquête était resté manuel. Autre avantage des clichés systématiques : ils permettent d’établir par référence aux catalogues iconographiques l’identification d’un personnage sacré ou allégorique ou d’un symbole au lieu de devoir trancher de façon incertaine sur le terrain.

  1. 1. Lectures et recherches préalables

Deux préalables sont indispensables à une étude de terrain : des lectures préliminaires et l’esquisse d’une problématique.

Nous étions, en tant qu’historiens, assez inexpérimentés dès lors qu’il s’agissait de constituer nos propres sources par collecte de données de terrain. Nos deux modèles étaient l’enquête d’ethnologie et les fouilles archéologiques. Le relevé par l’observation fine d’une multitude de données au moyen d’une grille constituée d’une série de questions, suivi de leur traitement, devait permettre de dégager des constats et de formuler des hypothèses. Le degré d’originalité des faits observés pourrait être apprécié par comparaison avec d’autres sites.

A la différence de l’archéologue, qui ignore en général ce qu’il va découvrir et qui détruit la strate archéologique au fur et à mesure qu’il la fouille, l’historien peut se faire une première idée du « terrain », préalable aux relevés, puis retourner à loisir au cimetière les relevés achevés s’il doit vérifier une donnée. Alors que l’archéologue antique ne dispose que de très peu de textes, l’« archéologue de l’époque contemporaine » bénéficie de la documentation manuscrite, imprimée et photographique qu’il est indispensable de combiner à l’étude de terrain, lorsque cela est possible. Car si l’observation directe procure une masse considérable de renseignements que ne sauraient apporter les archives, les sources manuscrites et imprimées aident à la compréhension du terrain en informant sur l’histoire du cimetière. La confrontation de l’archive et du terrain est la démarche la plus fructueuse. Le dépouillement des archives permet d’identifier le noyau ancien et les agrandissements des cimetières actuels, de retrouver les plus anciens tombeaux, d’affiner leur datation et de suivre le lotissement progressif et les transformations de l’enclos.

Les cimetières des grandes villes françaises, et avant tout ceux de Paris, ont constitué dans les deux premiers tiers du XIXe siècle de telles curiosités qu’ils ont fait naître des publications qui décrivent des monuments et citent des épitaphes. Il convient de consulter avant et après un relevé de terrain ces ouvrages qui révèlent des monuments disparus, les transformations qu’ont pu subir ceux qui sont conservés et qui procurent les textes d’inscriptions devenues parfois illisibles. On peut ainsi voir au Père-Lachaise, à l’angle du chemin de la Vierge et de la rotonde Casimir-Périer, un tombeau ruiné, surmonté de la statue qui a donné son nom au chemin, érodée au point d’être informe. Quelques mots sont à peine lisibles sur son socle ; or l’inscription a été publiée par les auteurs du XIXe siècle. Elle révèle une vie assez exceptionnelle : « Ici repose Christophe Edouard François comte de Malet, ancien officier de cavalerie, veuf en 1816 d’Athénaïse de Jumilhac et depuis, prêtre de la sainte église romaine, né à Paris en 1784, décédé dans la même ville en 1843 et réuni à son épouse bien-aimée le 28 août 1843, jour anniversaire de leur mariage, fondateur de la congrégation de Sainte-Marie-de-Lorette » (autres exemples dans Bertrand 2005).

L’enquête iconographique permet d’entrevoir des tombeaux aujourd’hui effondrés ou détruits ; elle révèle surtout des décors végétaux vivaces ou éphémères. La parure arbustive des cimetières créés au cours du XIXe siècle tend à atteindre le terme de son existence. Les clichés montrent les couronnes et  croix d’immortelles séchées, pour lesquelles subsistent sur les tombeaux des patènes et crochets.

2. La problématique

Il convient d’établir une problématique, soit de définir d’abord de façon  sommaire puis de plus en plus précise ce que l’on veut rechercher. Elle va engager le cahier des charges de l’enquête et implique de définir à la fois les sources et aussi la grille de questionnement qui va être leur être appliquée. Elle impose pour cette grille des choix : définir des éléments qui seront considérés comme pertinents et donc seront relevés ; préciser l’étendue et le degré de finesse de ce relevé ; mesurer l’échantillon qui sera pris en compte et les modalités de son établissement.

Notre ambition, qui est manifeste dans la trop longue grille d’enregistrement des données que nous avions élaborée (Vovelle & Bertrand 1983, p. 154-159), était trop large. Un stationnement de plusieurs dizaines de minutes était nécessaire devant un tombeau doté d’ornements et d’inscriptions pour remplir la grille. En un temps où se pratiquait une histoire globalisante, qui tentait d’épuiser une source, nous avions prévu d’enregistrer quasiment toutes les données observables d’un monument. Notre souci était aussi de conserver une trace (en général simplement écrite, car la photographie était alors assez onéreuse) de l’état d’un cimetière à un moment donné. Nous avons effectivement enregistré des couronnes de fleurs séchées, de perles enfilées, de fils de fer, de céramique, un petit mobilier de vases, statuettes, plaques, en grande partie disparu aujourd’hui. La réalisation systématique des clichés numériques devrait désormais permettre de concilier cette visée patrimoniale avec les exigences de la recherche par l’enregistrement d’un état des lieux. Ces clichés peuvent être ensuite soumis à une série de questionnements sélectifs, qui consistent à choisir un paramètre et à en rechercher les attestations ou les caractéristiques ou les variations dans les cimetières d’une aire donnée.

3. De multiples questionnements

3.1. L’implantation du cimetière

Parmi les problèmes que pose le cimetière français, le premier est celui de son implantation dans l’espace humanisé et ses rapports avec les lieux de culte. En 1776 Louis XVI a interdit les inhumations dans les églises et ordonné le transfert à terme des cimetières hors des enceintes. Ces principes ont été systématisés au sortir de la Révolution par le décret du 23 Prairial an XII (12 juin 1804), fondement de la législation funéraire française. Le cimetière contemporain s’élabore, à Paris et dans les grandes villes, au cours des premières décennies du XIXe siècle Ses principaux traits sont ensuite adaptés progressivement au milieu rural (Lassere 1997, Bertrand 2003).

Néanmoins des cimetières villageois n’ont jamais été transférés et sont restés dans l’immédiate proximité de l’église paroissiale. Dans certains cas, celle-ci n’était pas au centre de l’agglomération ; dans d’autres, l’agglomération s’est déplacée ou est faite de maisons non jointives. Ces cimetières révèlent les limites d’une enquête de terrain qui ne serait pas sous-tendue par l’archive et la bibliographie érudite : elle laisserait croire à leur établissement à l’ombre de la vieille église vers 1880 ou même 1930-1950, dates des plus anciens décès signalés sur les tombeaux. Ces derniers sont venus tardivement marquer des « aires familiales », soit des tombes coutumières existant depuis des siècles.

Les cimetières transférés au début du XIXe siècle étaient initialement situés hors de l’agglomération mais ils ont été parfois rattrapés par elle – ainsi à Paris. L’on ne peut connaître les raisons du choix de leur localisation qu’à travers les archives. Des facteurs d’hygiène ont pu intervenir (le souci que le vent dominant ne rabatte pas les odeurs du cimetière vers l’agglomération), la profondeur des terres, voire les itinéraires locaux du transport des morts. Il est fréquent que le cimetière soit transféré dans la direction du cimetière précédent, ce qui allonge le cheminement pour l’atteindre sans modifier les parcours en usage.

Le lien avec l’église peut être varié. De nombreuses délibérations municipales concernant le choix d’un emplacement pour le nouveau cimetière suggèrent que le trajet de l’église au cimetière ne devait pas être trop long ni trop ardu, en fonction des modalités de transport des corps : dans les régions où ils étaient portés sur un brancard la distance est moindre que dans celles ou l’on employait un char ou un corbillard. On observe aussi fréquemment sur le terrain le souci de voir le clocher depuis le cimetière. Ce qui peut éventuellement s’expliquer par l’habitude qu’avaient les prêtres, lorsque les cimetières étaient contigus aux églises, de réciter les dernières prières en se tournant vers la croix du clocher. En fait, voir le clocher était aussi rassurant sans doute pour les vivants qui se trouvaient enfermés dans l’enclos. Enfin l’existence d’une chapelle périurbaine a parfois déterminé l’emplacement d’un nouveau cimetière. Seule l’étude d’archives permet de distinguer ces implantations réalisées à l’époque contemporaine des cimetières qui ont persisté autour de très anciens sanctuaires.

3.2. La clôture du cimetière

Les modalités d’isolement du cimetière de l’espace qui l’environne, le matériau, la hauteur de la clôture et les rapports entre l’intérieur et l’extérieur qu’elle infère sont apparemment des phénomènes régionaux de longue durée. En Provence, s’opposent depuis le XVIIIe siècle au moins le cimetière de Basse-Provence aux clôtures hautes, en pierre, doublées par des haies de cyprès, et celui de la Haute-Provence montagnarde, aux clôtures basses, parfois en haies vives ou en barrière de bois, sans souci de cacher l’intérieur de l’enclos, même s’il est situé au cœur de la zone habitée, près de l’église.

3.3. La porte du cimetière et les signes confessionnels

Le cimetière urbain a souvent une porte cochère, parfois d’allure monumentale ; elle peut porter ou avoir porté une inscription religieuse – c’est le cas de celle du Père-Lachaise à Paris par exemple. L’épigraphie et les signes (croix) ou la symbolique sculptée des portails différenciaient les entrées des cimetières, qui étaient confessionnels jusqu’en 1881: inscriptions en hébreu pour les cimetières juifs, parfois en latin pour les catholiques, avec des citations des évangélistes ou des apôtres au nom précédé de « saint », ce qui n’était pas le cas de celles des cimetières protestants, en français.

Le cimetière catholique renfermait ordinairement une croix centrale qui indiquait que l’enclos était béni. Dans certaines régions, elle servait aussi à la bénédiction des rameaux, quand le cimetière se trouvait à côté de l’église, d’où son nom de « croix hosannière » (de l’antienne Hosanna in excelsis, chantée pendant la cérémonie). Elle a souvent servi de tombeau au clergé local. Des municipalités anticléricales l’ont supprimée à la fin du XIXe siècle. A la suite d’agrandissements des cimetières, elle peut être aujourd’hui placée en position latérale et constituer, lorsqu’elle a été conservée, un témoin de l’ordonnance initiale. Portail et croix peuvent porter des dates qui marquent non la création de l’enclos mais un « embellissement » ultérieur. Il existe aussi des cas de transfert de la croix du cimetière précédent dans le nouveau.

3.4. La distribution intérieure

La distinction marquée entre espace d’inhumation et espace de circulation a été posée en principe lors de l’aménagement du Père-Lachaise, ouvert en 1804. Cette urbanisation du cimetière se perfectionnera jusqu’à atteindre au milieu du XIXe siècle une formule-type dans les grands cimetières urbains. Un réseau de voies carrossables dessert et délimite  des « sections » ou carrés ». A l’intérieur de ceux-ci, un réseau secondaire de type capillaire permet d’atteindre chaque tombeau. Ces voies ont une autre fonction, qui est de permettre l’ouverture des caveaux et les manoeuvres nécessaires pour y introduire un cercueil. 30 % du sol d’un cimetière peuvent être occupé par les espaces de circulation et même davantage.

Dans la plupart des cimetières, les places très en vue, situées le long des principales allées semblent avoir été recherchées et l’examen des tarifs de concession montre qu’elles étaient souvent plus chères que celles situées « dans le rang », à l’intérieur des carrés. Pouvaient être plus onéreuses encore celles dites « isolées », où les concessions n’étaient pas jointives.

3.5. Les distinctions confessionnelles

Quasiment toutes les communes de France avaient avant 1881 un cimetière catholique ayant reçu une bénédiction. Avaient été exceptées de cette bénédiction deux portions de terrain à l’intérieur de l’enclos, l’une réservée aux enfants morts-nés et l’autre aux non-catholiques ou aux exclus de la sépulture catholique. Ces portions ont disparu en général après la loi de 1881 qui laïcisait les cimetières. Les cimetières créés au XIXe siècle comprenaient souvent des enclos protestant et juif, contigus au cimetière catholique, avec une entrée particulière pour chacun. Ils ont souvent disparu mais ils restent identifiables par les inscriptions et les signes que portent les tombeaux, par des irrégularités dans le tracé viaire ou la persistance de leurs portes. Dans les villes historiquement divisées entre deux confessions, les cimetières confessionnels non catholiques ont pu subsister jusqu’à nos jours. Parce qu’ils étaient isolés les uns des autres, ou étaient propriété des consistoires et non de la commune – cas du cimetière protestant de Nimes (Vovelle & Bertrand 1983). Ou parce que la population n’ayant pas souhaité l’application de la loi de 1881, les murs séparant cimetières catholique et protestant ont subsisté. C’est le cas par exemple à Alès, dans les Cévennes. Cette législation ne s’applique pas en Alsace (Thébault 2004).

3.6. Les modalités de lotissement des enclos

Deux types tendent à s’opposer à travers la France: Dans certaines régions, le lotissement en concessions s’est fait à partir de la croix centrale, considérée comme la place la plus honorable. Les plus anciennes concessions peuvent s’agglutiner autour d’elle. Avec une variante: la zone située le long des murs de l’église, si le cimetière est resté contigu au sanctuaire, est depuis le Moyen Age un emplacement recherché, celui des inhumations privilégiées sub stillicidio (sous la gouttière), peut-être parce que le ruissellement de la pluie sur les tombeaux était considéré comme une forme d’eau bénite, plus certainement à cause de la forte charge de sacralité de l’édifice. L’alternative est le lotissement le long des murs de l’enclos, qui ont servi de support à des plaques et permettaient de peindre des repères de limites entre concessions. C’est, par exemple, le cas provençal.

4. L’étude des tombeaux

Le cimetière a connu au cours des deux derniers siècles une évolution marquée en général par le recul des fosses communes et des simples tombes au profit des concessions et des tombeaux pérennes. Ces derniers constituent le principal aspect résiduel de l’état ancien du paysage funéraire, les inhumations précaires ne pouvant être connues sauf conservation exceptionnelle, que par les descriptions et l’iconographie.

4.1. Evolutions des tombeaux

Les tombeaux antérieurs à 1840-1850 sont rares hors des grandes villes. Ils sont souvent individuels, fréquemment de taille relativement réduite et peuvent porter des épitaphes longues (Bertrand 2005). Entre 1850-1870 et 1920-1950 se situe la période de l’âge d’or des cimetières français, marquée par l’apparition de tombeaux hors du commun par la taille, le matériau, les sculptures et aussi de formules de série répétées avec de petites variantes à un très grand nombre d’exemplaires, caractéristiques du développement de la propriété de la concession parmi les classes moyennes. Les épitaphes tendent à devenir familiales et à se réduire à des données d’état civil. A partir de 1840-1850 la christianisation du cimetière catholique par les croix dressées est devenue massive – du moins est-elle aujourd’hui perceptible à travers les tombeaux pérennes, car elle a peut-être débuté avec les croix de bois des fosses communes (Bertrand 2003).

Après 1950-1970, les formules de série sont prépondérantes, d’autant qu’il s’agit de la seule strate chronologique pour laquelle les tombeaux des catégories les plus modestes, ceux des fosses communes et des concessions temporaires, sont encore en partie en place. La christianisation des cimetières devient de plus en plus discrète, la croix s’enfonce littéralement dans la stèle ou disparaît. Cependant la christianisation subsiste davantage dans le mobilier. La foi militante peut aussi se manifester de façon minoritaire mais de plus en plus visible par l’inscription ou l’effigie.

4.2. Le problème de la datation des tombeaux

La datation des tombeaux est un problème délicat. Un repère simpliste est constitué par la date de la plus ancienne inhumation. Mais des notables ont été enterrés dans leur propriété à une époque où il n’était pas possible de construire un tombeau dans un petit cimetière villageois. Ces tombeaux, ou du moins les restes qu’ils protégeaient, ont pu être ensuite transférés dans le nouveau cimetière. Les monuments d’un cimetière précédent, désaffecté et supprimé, ont pu être transportés dans le nouvel enclos. La réfection récente de tombeaux anciens a conduit à l’effacement de toute l’épigraphie ou à de considérables modernisations, voire à la construction d’un tombeau neuf. Il en est de même sur les concessions à l’abandon : elles peuvent être « reprises » par l’autorité municipale et recevoir alors un nouveau monument. Des concessions ont été acquises « à l’avance », du vivant de leur destinataire.

La bonne datation d’un tombeau combine l’étude critique des indices fournis par des éléments stylistiques, par la forme et le contenu de l’épigraphie : la gravure lapidaire a évolué au cours du XIXe siècle, gravure à l’antique profonde au début, puis gravure en carré, puis gravure à fleur de pierre de la fin du siècle (Thebault 2004). Elle est souvent validée par la convergence des dates fournies par les épitaphes des tombeaux voisins.

4.3. La sélection des tombeaux étudiés

Comment affronter l’immensité répétitive des rangées de tombeaux ? Selon la problématique, par échantillonnage ou par collecte sélective d’un élément. Échantillonnage pour une problématique posée en termes quantitatifs d’apparition, de diffusion, d’évolution : il convient de déterminer des zones d’inhumation homogènes des différentes périodes, de relever pour chacune un échantillon de tombeaux. Ainsi pour une étude sur la christianisation du cimetière par les croix, la grille relèvera des éléments tels que le matériau, la structure (croix incorporée à une structure horizontale, détachée), la taille, la forme (croix ou crucifix), la présence d’autres éléments christianisants dans l’épigraphie (« O crux ave, spes unica ») ou la statuaire. Ces paramètres seront ensuite analysés de façon sérielle et leurs courbes correlées, pour tenter de dégager une évolution globale (Vovelle & Bertrand 1983, Rudigoz-Lassere 1986, Thebault 2004).

Collecte sélective dans le cas par exemple de l’enquête patrimoniale wallonne qui avait pour but un inventaire typologique des croix de fonte funéraires sortant des fabriques françaises ou belges (Ministère de la région wallonne 1992). Le relevé de terrain a consisté dans le parcours systématique des cimetières en ne retenant que les tombeaux à croix de fonte. Pour les productions locales dont on possédait les catalogues ou qui étaient déjà répertoriées, un pointage des exemplaires suffisait. Pour les pièces non répertoriées encore, la description par l’écrit et la photographie s’est accompagnée de mensurations précises et de la recherche des marques de fabrique. Les autres éléments du tombeau et son épigraphie n’intervenaient que comme éléments du contexte et de repérage. J. Cuvier a suivi une méthode de ce type dans ses études de l’architecture funéraire et des statues du cimetière de Nice (Cuvier 2002).

Pour l’échantillonnage, compte tenu du caractère très général des résultats souhaités, un échantillon numérique assez faible suffit, s’il est bien constitué, c’est-à-dire par relevé selon une table de hasard (la forme des « carrés » divisés en « rangs » s’y prête bien). A condition, répétons-le, que les échantillons soient homogènes, qu’un paramètre spécifique ne viennent pas perturber un prélèvement. Ainsi dans les courbes de notre étude du grand cimetière de Marseille (Vovelle & Bertrand 1983), les décennies 1880-1900 se caractérisaient par un effondrement brutal de la statuaire religieuse et plus largement par la baisse de la plupart des caractéristiques des tombeaux. Or ces années correspondent en France à des rapports très conflictuels entre l’Eglise et l’Etat ; d’où la conclusion que le cimetière reflétait une grave crise politique et religieuse. Ces tombeaux étaient par leurs matériaux, leurs formes, leurs dimensions, beaucoup plus modestes que ceux des décennies antérieures et postérieures, ce qui aurait dû nous alerter. J’ai découvert ultérieurement que dans la diagonale qui avait été tracée à travers les quinze premiers carrés du cimetière, presque tous se trouvaient correspondre à des concessions perpétuelles, sauf les carrés 10 et 11 dans lesquels avaient été relevés les deux échantillons de la fin du siècle : il s’agissait d’anciennes fosses communes transformées en concessions cinquantenaires ou centenaires à la fin du XIXe siècle. L’absence de statues religieuses n’était qu’apparente et venait d’un distinguo de la grille : nous avions considéré que la statue faisant corps avec le tombeau, haute d’au moins 30 cm, était un élément d’un monument, alors que la statuette posée ou scellée sur le tombeau était rangée dans la catégorie du « mobilier ». La population sans doute plus modeste qui avait élevé ces tombeaux n’avait pu qu’y déposer de petites statuettes de série, qui n’avaient pas été prises en compte dans les comptages.

Il convient pendant le relevé de s’en tenir strictement aux principes posés. Si l’on utilise une table de hasard, on jugera parfois que le tombeau voisin de celui qu’elle désigne est plus suggestif ou mieux conservé. Mais modifier ses données serait fausser l’échantillon. En revanche, si le tombeau est manifestement postérieur au reste de l’échantillon parce que récemment refait, il faut effectivement le remplacer par un autre tombeau choisi selon les mêmes principes de hasard.

Une collecte qualitative peut évidemment être faite pour des tombeaux d’exception avec des fiches spéciales tenant compte de leur complexité. Elle est d’autant plus légitime qu’ils ont été construits dans le but de les distinguer des autres (Cuvier 2002). Une grille intermédiaire peut servir à relever ou du moins localiser et identifier rapidement de façon systématique une donnée telle que toute la statuaire d’un cimetière ou les plus anciennes dates des épitaphes d’un carré pour le dater, faute d’archives.

Le problème des termes descriptifs employés dans les relevés est essentiel. Un vocabulaire spécifique a été établi par professionnels de la marbrerie et historiens d’art. Il en est de même pour les types de croix et les symboles.

En conclusion, je soulignerai qu’il convient de déterminer en fonction du problème posé la source la plus pertinente, qui n’est pas toujours l’examen du terrain. Ainsi, l’étude de la localisation du cimetière par rapport à l’agglomération et aux chemins ou celle de sa distribution intérieure peut être plus aisée à partir d’un plan détaillé ou de photographies aériennes. Une visite du terrain viendra détecter des détails que la documentation sur papier ou immatérielle ne permet pas de préciser.

Compte tenu du caractère très répétitif de nombre de paramètres des tombeaux de série, un échantillon réduit mais bien choisi suffit à dégager les données essentielles. La faible culture statistique de la corporation historienne l’a conduite naguère à des échantillons numériques trop lourds et même à des relevés ou dépouillements intégraux, qui sont d’autant plus superflus que le degré supplémentaire de précision apporté par rapport à un échantillon disparaît dans la représentation graphique ou cartographique utilisée.

Je rappellerai enfin que l’essentiel reste à faire en France : la cartographie de la variation à travers les régions de grands paramètres (hauteur de la clôture, types de caveaux), l’étude typologique des tombeaux des cimetières parisiens et de la plupart des grandes villes, voire de ceux de la vaste  banlieue parisienne.

Agulhon, Maurice 1988, Histoire vagabonde. I – Ethnologie et politique dans la France contemporaine. Gallimard, Bibliothèque des Histoires, Paris.

Agulhon, Maurice 1979, 1989, 2001, Marianne au combat (…). Marianne au pouvoir (…). Les métamorphoses de Marianne (…). Flammarion, Paris.

Bertrand, Régis 2003 – Historique des cimetières. Cimetières mémoire des lieux, Société pour la protection des Paysages et de l’esthétique de la France : 5-12, Paris.

Bertrand, Régis 2005 – Que de vertus…. Les épitaphes édifiantes des débuts du XIXe siècle. In Bertrand Régis, Carol Anne & Pelen Jean-Noël (éd.), Les narrations de la mort, Publications de l’Université de Provence : 241-255, Aix.

Brelot, Claude-Isabelle (dir.) 1997, Tombes d’autrefois. Société d’émulation du Jura, Lons-le-Saulnier.

Chaline, Nadine-Josette & Moulinet, Daniel 2008, Gardiens de la mémoire. Les monuments aux morts de la Grande guerre dans l’Allier. Amis du Patrimoine Religieux en Bourbonnais, Yzeure.

Cousin, Bernard 1983, Le miracle et le quotidien, les ex-voto provençaux images d’une société. Sociétés, mentalités, cultures, Aix.

Cuvier Jacqueline 2002, « L’architecture funéraire, reflet des comportements socio-culturels – l’exemple de Nice 1830-1930 » Thèse de doctorat en lettres modernes, Université de Nice, dactylographiée.

Ferrer, Jean-Marc & Grandcoing, Philippe 2000, Des funérailles de porcelaine. L’art de la plaque funéraire en porcelaine de Limoges au XIXe siècle. Culture & Patrimoine en Limousin, Limoges.

Hours, Henri, Maryannick Lavigne-Louis & Marie-Madeleine Vallete d’Osia 1996, Lyon. Le cimetière de Loyasse. Préinventaire des monuments & richesses artistiques, Lyon.

Ministère de la région wallonne 1992, La fonte en Wallonie. Les croix de nos aïeux. Héritage de Wallonie, Editions du Perron, Liège.

Lassere, Madeleine 1997, Villes et cimetières en France de l’Ancien Régime à nos jours. Le territoire des morts. L’Harmattan, Paris.

Rudigoz-Lassere, Madeleine 1986, Le cimetière de la Chartreuse à Bordeaux, des origines à nos jours. Thèse de doctorat en histoire contemporaine, université de Bordeaux III, dactylographiée.

Tessier, Yvan 2006, Les métamorphoses des vitraux dans les cimetières de Paris. Hirlé, Paris.

Thebault, Frédéric 2004, Le patrimoine funéraire en Alsace. Du culte des morts à l’oubli, 1804-1939. Presses universitaires de Strasbourg, Strasbourg.

Urbain, Jean-Didier 1978, La société de conservation. Etude sémiologique des cimetières d’ Occident. Payot, Paris.

Urbain, Jean-Didier 1989, L’archipel des morts. Le sentiment de la mort et les dérives de la mémoire dans les cimetières d’Occident. Payot, Paris.

Vidor, Gian-Marco 2008, Biografia di una necropoli italiana del XIXe secolo : il Cimitero della Certosa di Bologna. Thèse en histoire, co-tutelle de l’université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines et Scuola di Alti Studi Fondazione Collegio San Carlo, Modena, dactyl.

Vovelle, Gaby & Michel 1970, Vision de la mort et de l’au-delà en Provence du XVe au XXe siècle d’après les autels des âmes du Purgatoire. A. Colin, Paris.

Vovelle, Michel & Bertrand, Régis 1983, La ville des morts, essai sur l’imaginaire urbain contemporain d’après les cimetières provençaux. Editions du C.N.R.S., Paris.


* La présente recherche a bénéficié d’une aide de l’ANR-08-BLAN-0164-01, projet CoRPS, directrice Anne Carol de l’Université de Provence que je tiens à remercier.

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

Du côté des thèses

Diego CARNEVALE, « Morte e sepolture a Napoli. Tra Stato, Chiesa e mercato (XVIII-XIX secolo) / Mort et sépultures à Naples. Entre État, Église et marché (XVIIIe-XIXe siècle) », thèse en cotutelle franco-italienne, dirigée par Brigitte Marin et Anna-Maria Rao, soutenue le 26 janvier 2011 devant l’Université Federico II de Naples. Mention très honorable avec les félicitations.
Dans une capitale d’Etat qui connaît quatre dynasties successives pendant la période prise en compte et est, par sa démographie, une des principales villes d’Europe, analyse de l’évolution complexe de l’organisation des obsèques à travers la réglementation, les droits et taxes funèbres, de leur corps de personnels religieux et civils spécifiques, de leurs incidences religieuses, politiques et sociales. Etude également de l’évolution des espaces consacrés à la sépulture. Naples constitue au XVIIIe siècle un cas extrême de quasi généralisation des inhumations dans les lieux de culte urbains, au prix d’une organisation spécifique de leur sous-sol, les cimetières étant réservés aux pensionnaires des hôpitaux et aux non-catholiques. Etapes entre les dernières décennies du XVIIIe et les premières du XIXe siècle, de la genèse, de la réalisation et de l’organisation spécifique du grand cimetière de Poggioreale, hors de la ville. Reconstitution minutieuse d’un système original de gestion des corps morts dans un site d’exception.
R. Bertrand

Patrick HERVIEU, « Gestion funéraire et paléobiologie de sépultures collectives : l’exemple des caveaux au Moyen Âge et à l’époque moderne », thèse d’Anthropologie biologique sous la direction de Michel SIGNOLI, Université de la Méditerranée (Aix-Marseille II), Faculté de médecine, soutenance le 23 novembre 2010.
Sur un des aspects les plus complexes de la gestion funéraire, celui des inhumation (et transferts) en caveaux, jusqu’ici peu étudié, analyse détaillée des restes osseux de quatorze caveaux situés à Troyes, Grenoble, Martigues et Aix. Reconstitution de 249 individus en connexion anatomique (outre les cas d’ossements disloqués) et comparaison avec 379 sujets provenant du cimetière adjacent pour deux sites.
R. Bertrand

Myriam GILET « La mort des grands officiers militaires français, du règne de Charles V à la fin de l’Ancien Régime : réalités macabres et représentations corporelles », thèse d’histoire (spécialité d’Histoire militaire et études de défense) sous la direction de Bernard PESCHOT, Université de Montpellier III, soutenance le 11 décembre 2011.
La thèse prend en compte les connétables, amiraux et maréchaux de France sur une durée pluriséculaire qui compense partiellement le fait que les deux premières dignités ne sont plus pourvues, sauf une exception, après le règne de Louis XIII. L’auteur procède à un série d’études de cas, très précises et détaillée, avec une particulière attention au sort du cadavre et à son traitement.
R. Bertrand

regisbertrand

professeur émérite d'Histoire moderne d'Aix-Marseille université. Chercheur titulaire de l'UMR 6570 Telemme (Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme, Aix).

More Posts

A lire

Philippe BOUTRY, Pierre-Antoine FABRE, Dominique JULIA dir., Reliques modernes. Cultes et usages chrétiens des corps saints des Réformes aux Révolutions, Paris, Ed. de l’EHESS, 2009, 2 vol, 903 p.
Un ouvrage collectif issu d’une grande enquête du C.A.R.E., qui devrait faire date dans la redécouverte par les historiens des reliques, laquelle a donné lieu en France depuis une quinzaine d’années à des travaux importants. Entre leur condamnation radicale par Calvin et leur destruction par les « religionnaires » puis les révolutionnaires (y compris les bolcheviks), l’époque moderne est, de façon croissante, l’ère du soupçon pour les reliques, surtout si elles sont réputées paléochrétiennes. Mais le besoin de « corps saints » ne tarit pas de la part des fidèles et des clercs, de même que  la multiplicité des pratiques collectives dont elles sont l’objet à travers l’Europe catholique (et orthodoxe) et l’Amérique latine.
R. Bertrand

Jean-Michel SANCHEZ, Jérusalem, Rome, Compostelle et … la Provence, reliques et reliquaires, Méolans-Revel, Editions grégoriennes, 2009, 207 p.
L’ouvrage, écrit par un spécialiste d’art religieux, envisage la plupart des questions soulevées par les reliques catholiques et leurs usages, en étudiant plus particulièrement des exemples du Sud-est français. De remarquables illustrations montrent l’ostension des restes dans les reliquaires et suggèrent combien les reliques ont constitué une forme de la présence visuelle des restes de corps morts dans les cultures anciennes.
R. Bertrand

Jacqueline Cuvier (avec la collaboration de Yannick Arnolfo), L’art funéraire à Nice, une histoire remarquable, un patrimoine méconnu, Nice, Fédération des associations du Comté de Nice, 316 p.
Cet ouvrage se situe dans le prolongement de la thèse sur les monuments funéraires de Nice soutenue par l’auteur en 2002, nourrie d’une très vaste et attentive enquête de terrain et d’archives. Tous les cimetières de Nice sont étudiés y compris les modestes enclos des hameaux du terroir, à travers des parcours commentés, accompagnés de notices biographiques, illustrés de nombreux clichés en couleurs. L’appartenance de la ville jusqu’en 1860 aux états de la couronne de Savoie, la riche clientèle cosmopolite attirée par le séjour hivernal (qui a créé les cimetières russe et anglais) puis celle des retraités de la Côte d’Azur, parfois illustres, confèrent un intérêt majeur à ce patrimoine funéraire d’une exceptionnelle variété et souvent d’une grande qualité qui forme un des plus beaux ensemble sculpté français, comme Ph. Ariès l’avait naguère remarqué. Des index et une pochette de plans des principaux cimetières permettent un repérage facile des monuments sur le terrain. La postface d’Olivier Vernier dégage l’apport et les richesses de ouvrage.

regisbertrand

professeur émérite d'Histoire moderne d'Aix-Marseille université. Chercheur titulaire de l'UMR 6570 Telemme (Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme, Aix).

More Posts

Exposer le corps humain : déontologie et questions juridiques

Les 14 et 15 décembre, une table ronde est organisée par l’Institut national du Patrimoine.
Elle réunira des conservateurs, des historiens, des anthropologues et s’interrogera sur les aspects concrets et les  enjeux éthiques et scientifiques de la conservation des restes humains dans les collections muséales.

Le programme définitif sera prochainement publié sur ce site (participation de R. Mandressi, D. Le Breton)

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

Cadavres et dons d’organes

22 octobre 2010
Premières rencontres éthiques en Avignon
LE DON D’ORGANES : UN CHOIX DIFFICILE ?

Communication de B. Bertherat et A. Carol : Brève histoire des représentations du corps et des cadavres

L’ensemble des conférences (philosphie, éthique, histoire) a été filmé et sera disponible prochainement.

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

La gestion sociale des corps ordinaires

La deuxième session de travail de l’ANR CoRPS se tiendra à la Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme à Aix, les 8 et 9 octobre 2010.

Voir le programme détaillé dans la page Sessions de travail

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

Colloque de clôture de l’ANR FunerAsie

Le colloque de clôture de l’ANR FunerAsie se tiendra le 4 novembre 2010 au campus CNRS Michel Ange, à Paris.

Responsable scientifique : Natacha Aveline

De par leur gigantisme, les mégalopoles d’Asie orientale sont confrontées de façon particulièrement aigüe aux grands défis urbains : saturation de l’espace, engorgement des réseaux, dégradation de l’environnement, creusement des inégalités sociales… Chercheurs et édiles se mobilisent pour passer au crible toutes les dimensions de la ville, à grand renfort decommunication. Toutes, sauf une : la question funéraire. Personne ne nous dit ce qu’il advient des morts dans ces agglomérations déca-millionnaires. La question se pose avec d’autant plus d’acuité que, précisément dans cette région, la démographie des morts est appelée à connaître la plus forte croissance au monde dans les décennies à venir. Comment gérer le gonflement de cette population invisible là où se joue la plus âpre concurrence entre les diverses activités humaines pour l’occupation des sols ? De quelle façon les diversescomposantes de l’industrie funéraire s’adaptent-elles à la demande accrue de sépultures et aux nouvelles attentes rituelles de sociétés urbaines en mutation rapide ? Dans ce colloque, des spécialistes du Japon, de la Chine et de la Corée du Sud confronteront leurs observations de terrain pour éclairer les enjeux économiques, spatiaux et symboliques de la question funéraire dans la région la plus urbanisée de la planète.

Lieu : Paris (Métro : Michel-Ange Auteuil) salle Frédéric Joliot, Campus CNRS Gérard mégie, 3 rue Michel-Ange, 75016


Le colloque de clôture de l’ANR FunerAsie se tiendra le 4 novembre 2010 au campus CNRS Michel Ange, à Paris.

Responsable scientifique : Natacha Aveline

De par leur gigantisme, les mégalopoles d’Asie orientale sont confrontées de façon particulièrement aigüe aux grands défis urbains : saturation de l’espace, engorgement des réseaux, dégradation de l’environnement, creusement des inégalités sociales… Chercheurs et édiles se mobilisent pour passer au crible toutes les dimensions de la ville, à grand renfort decommunication. Toutes, sauf une : la question funéraire. Personne ne nous dit ce qu’il advient des morts dans ces agglomérations déca-millionnaires. La question se pose avec d’autant plus d’acuité que, précisément dans cette région, la démographie des morts est appelée à connaître la plus forte croissance au monde dans les décennies à venir. Comment gérer le gonflement de cette population invisible là où se joue la plus âpre concurrence entre les diverses activités humaines pour l’occupation des sols ? De quelle façon les diversescomposantes de l’industrie funéraire s’adaptent-elles à la demande accrue de sépultures et aux nouvelles attentes rituelles de sociétés urbaines en mutation rapide ? Dans ce colloque, des spécialistes du Japon, de la Chine et de la Corée du Sud confronteront leurs observations de terrain pour éclairer les enjeux économiques, spatiaux et symboliques de la question funéraire dans la région la plus urbanisée de la planète.

Lieu : Paris (Métro : Michel-Ange Auteuil) salle Frédéric Joliot, Campus CNRS Gérard mégie, 3 rue Michel-Ange, 75016

Contact: aroquiam@msh-paris.fr

ATTENTION :CONTRÔLE à L’ENTRÉE, SE MUNIR DE PAPIERS D’IDENTITÉ

PROGRAMME

10 h : Allocution d’ouverture par N. AvelineDubach, coordinatrice du réseau ANR FunerAsie,Lyon), affectée à l’Institut de Recherches de laJaponaise (Tokyo).

10 h 15 Session 1. Formes plurielles de la place des morts dans l’agglomération de Tokyo

L’expérience mortuaire des sociétés urbaines nipponnes, des « funérailles traditionnelles » aux« funérailles contemporaines » : Katsumi Shimane, professeur de sociologie à l’université Senshu (Japon)

La destruction créatrice : éclatement du modèle de tombe familial et libération des forces d’innovation dans l’industrie funéraire nippone : Natacha Aveline- Dubach

Nouvelles concessions, nouveaux dispositifs cultuels : l’avènement d’un nouveau système de représentation des morts? Fabienne Duteil –Ogata, chercheur associé au du Laboratoire d’Anthropologie Urbaine

-12h30 : Déjeuner-

13 H 30 Session 2. Morts visibles et invisibles à Shanghai et dans la grande banlieue de Canton

La renaissance de l’industrie funéraire à Shanghai, cas exemplaire pour la Chine : Natacha Aveline –Dubach

De petits arrangements avec les morts : les rites funéraires à Shanghai, entre tradition et modernité : Maylis Bellocq, maître de conférences au département de chinois de l’université de Bordeaux

Les rites funéraires traditionnels face à l’explosion urbaine, le cas d’un village de la grande banlieue de Canton : Yukihiro Kawaguchi, maître de conférences en anthropologie à l’université du Tohoku (Sendai, Japon)

-15h45 : Pause café-

16h00 : Session 3. Réduire la place des morts à Séoul

Les espaces funéraires à Séoul, une histoire marquée par l’expérience coloniale : Ryôhei Takamura, maître de conférences en anthropologie à l’université d’Akita (Japon)

Le succès de la crémation en Corée du Sud : création de distinctions sociales et maintien de croyances anciennes : Elise Prébin, assistant professor à l’université Hanyang (Séoul)

Etat des lieux de l’industrie funéraire en Corée du Sud : Shidug Kim, chercheur au Musée National Folklorique de Corée

18h15 : clôture du colloque

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website

Rencontre autour du cadavre – Marseille

RENCONTRE AUTOUR DU CADAVRE
MARSEILLE
15 – 16 – 17 décembre 2010
Bibliothèque de l’Alcazar

Colloque organisé par le GAAF

Plusieurs membres de l’ANR y participent :
B. Bertherat : Le médecin légiste face au cadavre (France XIXe siècle). Contribution à la une histoire des sensibilités
R. Bertrand : La présence olfactive des morts : les odeurs méphitiques des cimetières et des églises sous l’Ancien Régime et au début du XIXe siècle
A. Carol : Faire un “beau cadavre” : difficultés techniques et ambiguités esthétiques de l’embaumement au XIXe siècle (France)

Programme détaillé du colloque : voir page Evénements

Anne Carol

Projet porté par Anne Carol, professeur d'histoire contemporaine à Aix-Marseille I et rattaché à l'UMR 6570 (Telemme) de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme (Aix-en-Provence)

More Posts - Website